30 motivi per visitare Catania

Catania è una delle città più pittoresche della Sicilia, il suo paesaggio è dominato dal gigante vulcano Etna che conferisce alla città il suo suggestivo palato di roccia lavica.

Catania è il secondo capoluogo regionale della Sicilia ed è una parte vitale della rete di trasporto nel Mediterraneo, un importante scalo per le esportazioni e vanta di un aeroporto internazionale che la rende facile da raggiungere consentendogli così di essere il punto focale per le esposizioni commerciali ed eventi essenziali.

Ma Catania non è solo questo, è composta da un grande mix di cultura, storia e tradizioni affascinanti da sperimentare ogniqualvolta che la visitate.
La “mamma” affettuosamente chiamata Etna è vista dai cittadini come una benedizione e una maledizione, è un simbolo di fertilità nonostante abbia distrutto più volte la città nel corso della storia, ma ha anche dato a Catania l’opportunità di ricostruirsi nel suo opulento stile barocco siciliano . Il fertile paesaggio creato da questo vulcano attivo ha prodotto un’abbondanza di agricoltura, un bellissimo parco nazionale appena fuori città, alcuni dei migliori vini del mondo e una cucina appetitosa intrisa di sapore fantastico.

Mentre ci vorranno molte vite per sperimentare tutta la bellezza che Catania ha da offrire qui troverete 30 cose da non perdere.

Volto di Sant’Agata

1) Sant’Agata: l’amata patrona di Catania viene celebrata in una delle feste religiose più elaborate e popolari al mondo, la città si anima con la fede del luogo, suggestive processioni, fuochi d’artificio, luci decorative che si diffondono per le strade, i mercati e altri eventi in tutta la città.

La statua di Sant’Agata viene anche portata in processione il 17 agosto in onore del giorno in cui le sue reliquie sono state restituite in città dopo essere state portate a Costantinopoli, quindi se non hai voglia di una visita invernale, puoi assistere a festeggiamenti simili in estate. La statua di Sant’Agata viene anche portata in processione il 17 agosto in onore del giorno in cui le sue reliquie sono state restituite in città dopo essere state portate a Costantinopoli, quindi se non hai voglia di una visita invernale, puoi assistere a festeggiamenti simili in estate.

Scopri di più su Sant’Agata.

2) Chiese di Sant’Agata: se vuoi evitare la folla e la confusione, puoi sempre visitare i principali siti associati a Sant’Agata in qualsiasi momento dell’anno e seguire letteralmente le sue orme frequentando le chiese a lei dedicate. La cattedrale principale di Sant’Agata mostra l’elaborato busto decorativo in oro e le reliquie della Santa che sono al centro delle celebrazioni principali. La Chiesa della Badia di Sant’Agata ti offrirà le migliori vedute della città dalla sua imponente cupola ornamentale. Visita anche la Chiesa di Sant’Agata al Carcere, è costruita sulla cella carceraria originale dove fu imprigionata Agata.

3) I dolci di Agata: molti dei dolci più famosi della Sicilia sono stati creati dietro le mura del convento, e quindi per ogni festa religiosa di solito c’è una sorpresa o un dolce associato. Oltre alla solita calia e simenza (o selezione di snack di noci serviti come cibo di strada da elaborati stand sul lato delle strade che includono ceci secchi, semi di zucca, arachidi, pistacchi e altro) ci sono anche dessert individuali esplicitamente dedicati a Sant Agata .

Le minne di Sant’Agata (seno di Sant’agata) o Cassatelle di sant’Agata sono realizzate con un semplice guscio di pasta ripiena di ricotta fresca di latte di capra con zucchero, canditi e cioccolato fondente. Dopo che sono state cotte, le cassatelle sono ricoperte di glassa bianca e decorate con una ciliegia candita che conferisce loro l’aspetto simbolo della forma della tortura della Santa.

Poi ci sono le Olivette di Sant’Agata , piccoli dolci a forma di oliva fatti di marzapane e colorati di verde per assomigliare ad un’oliva.

Scopri di più sui dolci tipici di Sant’Agata.

Vista della via Etnea dall’alto – Foto di Leandro Grasso

4) Ci sono molti esempi di squisite opere d’arte e oggetti ecclesiastici in un museo separato a pochi passi dalla Cattedrale. Il Museo Diocesano di Catania, proprio nella stessa piazza del Duomo, ospita molti preziosi oggetti di chiesa associati al culto di Sant’Agata. Le terrazze del museo offrono una magnifica vista sulla strada principale della città, affacciata sull’Etna direttamente sulla via Etnea e Porta Uzeda , una bellissima porta d’ingresso della città costruita nel 1695 dopo un grave terremoto nel 1693 che distrusse molte città nella Sicilia sud-orientale.

Scopri di più su Via Etnea.

5) C’è un’incredibile quantità di stratificazione di diverse parti della storia. Fu il sisma del diciassettesimo secolo che permise il rifiorimento delle Terme Achilliane, una delle strutture rimaste più importanti dell’Impero romano a Catania. Le vaste serie di terme sotterranee romane furono scoperte sotto la Cattedrale, il Seminario (l’attuale sede del Museo Diocesano) e sotto il Palazzo Sentorio (il Palazzo Comunale) nel cuore del centro storico di Catania.

Scopri di più sulle Terme Achilliane.

6) L’altro pezzo prezioso dell’antica Catania romana è il Teatro Romano, un anfiteatro all’aperto. Risalente al trecento a.C., il teatro è eccezionalmente ben conservato in stile classico, aveva una capacità di 7000 spettatori completi di una buca per orchestra. Oggi il Teatro è in parte sommerso dall’acqua del fiume Amenano, che fu coperto dall’eruzione vulcanica del 1669. Durante l’epoca romana la fonte sotterranea serviva da acquedotto per l’anfiteatro e veniva utilizzata per spostare set elaborati e altre attrezzature necessarie dal teatro.

Sul lato occidentale, c’è l’ Odeon , un teatro più piccolo anche di epoca romana che si credeva fosse usato come spazio di prova per il teatro principale.

Scopri di più sul teatro romano e l’Odeon.

Interno Teatro Massimo Bellini

7) Il Teatro Massimo Bellini è un bellissimo teatro barocco dedicato al compositore lirico catanese Vincenzo Bellini, ed è uno dei più bei pezzi di architettura a testimoniare in una città costituita da un tesoro dopo l’altro. Il teatro è aperto a tour pubblici e ha un vivace calendario di eventi durante tutto l’anno che comprende di tutto, dal balletto alla musica classica, dal teatro all’opera. Le straordinarie esibizioni estive all’aperto ospitate dal Teatro in Piazza Vincenzo Bellini direttamente di fronte al teatro sfruttano al meglio le fresche serate estive e lo splendido scenario della splendida piazza e della fontana.

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8) Per gli amanti del teatro, il Teatro Stabile di Catania è una parte vibrante della vita culturale di Catania , dal 1969 si esibisce nel moderno Teatro Verga, un cinema convertito al numero 39 di via Giuseppe Fava. Durante tutto l’anno ospita un mix di teatro italiano contemporaneo, spettacoli classici, teatro internazionale, con i più noti attori siciliani e un focus su drammaturghi siciliani come il Nobel Luigi Pirandello del XX secolo.

9) Castello Ursino è un castello medievale lasciato alle spalle dai Normanni, cavalieri crociati francesi che hanno dominato la Sicilia nel 13 ° secolo ed è un luogo eccezionale da visitare. Non ci sono molti esempi rimanenti di edifici del periodo normanno del Medioevo, e quindi questa struttura proprio nel centro di Catania è sorprendente da testimoniare. È aperto al pubblico per visite giornaliere ed è anche diventato un museo con un’impressionante collezione archeologica.

Scopri di più sul castello Ursino.

10) Direttamente di fronte alla Cattedrale principale si trova la Fontana dell’Elefante in Piazza Duomo, che è una statua romana di un elefante scolpito nel basalto, considerato il simbolo della città. L’elefante stesso è piuttosto misterioso in quanto nessuno sa davvero perché, quando e come è diventato il simbolo di Catania, alcuni dicono che l’elefante è noto come “u Liotru” è un riferimento ad “Annibale il Grande”, altri si riferiscono al famoso confronto di un nobile locale con un vescovo locale. Durante la dominazione musulmana della Sicilia dal IX al XI secolo, Catania era già conosciuta in arabo come Madinat al-fīl o la Città dell’Elefante.

La piazza oggi è il cuore sociale della città, un luogo di incontro per la gente del posto piena di negozi, bar e ristoranti circondati dai più importanti edifici, palazzi, chiese e il municipio della città. Quindi una passeggiata per la piazza e un’onda amichevole verso il Liotru sono obbligatorie per qualsiasi visita a Catania.

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11) L’Università degli Studi di Catania è la più antica università della Sicilia ed è stata fondata dal re Alfonso V d’Aragona (che era anche re Alfonso I di Sicilia) nel 1434. Il quartiere universitario è una parte vibrante della città piena di librerie, caffè, ristoranti e palazzi storici.

A dieci minuti a piedi dalla Cattedrale si trova il monastero di San Nicolò l’Arena , un gioiello del tardo barocco siciliano, uno dei più grandi edifici benedettini d’Europa.

Costruito nel 1500, l’edificio è patrimonio mondiale dell’UNESCO e ospita il DiSUM (Dipartimento di Studi umanistici) dell’Università di Catania, al suo interno ospita una Domus romana, chiostri e un bellissimo giardino pensile.

Pescheria di Catania

12) Mercati: una visita a qualsiasi grande città italiana non sarebbe mai completa senza un viaggio nei mercati all’aperto. Catania è famosa per i suoi mercati di pesce tradizionali quotidiani, la Pescheria dietro Piazza Duomo, è piena di monumenti, suoni, odori e sapori di una tradizione senza tempo. Osserva i pescatori locali che vendono il loro pescato e poi trova facilmente un ristorante nelle vicinanze, rimarrai stupefatto, il pesce mediterraneo di Catania è uno dei più buoni al mondo.

I mercati giornalieri della Fera o ‘luni , si svolgono quotidianamente in Piazza Carlo Alberto e offre di tutto: cibo di strada, artigianato locale, oggetti d’antiquariato, frutta e verdura fresca.

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13) Catania su un piatto : ci sono molti piatti d’autore da non perdere a Catania tra cui la pasta alla norma inventata in onore del successo dell’omonima opera di Vincenzo Bellini fatta con una salsa di pomodoro di base, condita con melanzane fritte e ricoperta di ricotta salata. La caponata invece è un contorno che comprende melanzane fritte, cipolle, peperoni, zucchine, carote, capperi e sedano. La tavola calda che comprende arancini, cartocciate, cipolline, pizzette, bombe, patè ecc.

Catania è una città portuale con i frutti di mare più tipici, potrai assaggiare tra la pasta fatta con Nero di seppia, Pesce Spada, sarde beccafico e tanto altro ancora.

E, naturalmente, i siciliani hanno sempre un debole per i dolci, quindi assicurati di prendere un cannolo (in inverno) o una granita con brioche o una cassata siciliana tradizionale realizzata con il marzapane locale Frutta Martorana.

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14) Cantine : i terreni vulcanici dell’Etna hanno creato alcuni dei migliori vini del mondo. Appena fuori Catania, nella fertile valle sotto l’Etna, ci sono decine di aziende vinicole, agriturismi, bed and breakfast da visitare e degustare piatti tipici locali.

La Strada del Vino dell’Etna è un’area che si estende da nord, a Randazzo, fino a Piedimonte Etneo sul lato nord-est e prosegue verso sud fino a Viagrande. L’intera area è piena di accoglienti cantine dove è possibile degustare il buon vino dell’Etna DOP, accompagnato da prodotti tipici locali.

“L’Etna Wine School” offre seminari di degustazione e tour con produttori locali per principianti ed esperti.

Eruzione dell’Etna – Foto di Andrea Mirabella

15) L’Etna si trova letteralmente sopra la città ed è al centro del Parco Regionale dell’Etna. Esistono molti modi diversi per esplorare questo bellissimo vulcano attivo e la sua riserva naturale circostante. Puoi fare un tour in autobus, percorsi di trekking, puoi affittare dei quad, hai la possibilità di prendere la funivia e hai persino la possibilità di salire su un asino. Il vulcano in sé non è pericoloso a parte regolari flussi di lava minori, ceneri e fumo al suo apice che è di 3.327 metri sul livello del mare. Alcune strade portano fino a un certo livello attraverso il paesaggio più spettacolare che inizia con foreste di pini, popolata da ville, ristoranti e case vacanze per poi diventare gradualmente un paesaggio alieno in pietra lavica.

In inverno le stazioni sciistiche di Nicolosi in Piazzale Rifugio Sapienza (lato sud) e Piano Provenzana – Linguaglossa (lato nord) offrono buoni impianti di risalita, scuole di sci e noleggio attrezzatura.

Le aree vicino alla cima sono accessibili sia dal lato sud che da quello nord dell’Etna, le escursioni fino ai crateri possono essere fatte in sicurezza con l’aiuto di guide esperte e abbigliamento adeguato. Scarpe da trekking e giacche a vento sono necessarie anche in estate.

Scopri di più sull’Etna.

16) Se hai tempo e denaro, prendi in considerazione un giro panoramico in elicottero da Catania intorno alla vetta dell’Etna, che ti regalerà viste mozzafiato sull’Etna e se è una giornata limpida anche lungo tutta la costa.

Trenino FCE

17) Per gli amanti dei treni, c’è la storica linea ferroviaria Circumetnea , costruita nel 1889 per collegare la città al fertile entroterra vicino all’Etna e utilizzata dalla famiglia reale italiana durante le sue visite in Sicilia. La ferrovia ti porta dall’area della metropolitana di Catania intorno ai piedi dell’Etna e dalla parte opposta del vulcano. I treni della Circumetnea, partono da Catania-Stazione Borgo e arrivano a Riposto. Mentre in estate “Il Treno dei Vini dell’Etna” ti conduce attraverso le più belle cantine con tour gastronomici in autobus e treno.

18) In estate il parco divertimenti Etnaland, a Belpasso, appena fuori Catania, offre un modo perfetto per rinfrescarsi con le sue attrazioni acquascivolo e il parco divertimenti. È classificato tra i migliori 20 parchi acquatici del mondo, è l’ideale per una vacanza estiva in famiglia.

19) Per chi vuole divertirsi all’aria aperta e provare il brivido dell’arrampicata e sfidare le leggi della gravità, i parchi avventura di Milo, Nicolosi e Ragalna sono nel cuore del Parco dell’Etna con percorsi sospesi tra rocce o alberi ad alto fusto , a diversi livelli, adatto a bambini o adulti.

20) Agricoltura: Escludendo le aree sommitali, la maggior parte della regione dell’Etna al di fuori di Catania è dedicata all’agricoltura. Sul lato nord-occidentale, vi è la coltivazione del pistacchio verde di Bronte, rinomato per il suo uso nel settore dolciario locale.

Frutteti di mele e pere dell’Etna, pesche, ciliegie, nespole, noci, castagne sono molto diffusi, principalmente nelle zone di Ragalna, Pedara, Nicolosi e Trecastagni; le fragole di Maletto sono di alta qualità e vanno assolutamente assaggiate (se sono di stagione). La produzione di olio di oliva DOP si concentra principalmente nelle zone di Santa Maria di Licodia, Biancavilla, Belpasso e Ragalna. Da non perdere l’esclusivo miele dell’Etna e i tipici biscotti ricoperti di cioccolato chiamati biscotti dello sciatore, prodotti a Zafferana Etnea durante i mesi invernali. Assicurati di tenere d’occhio le sagre o festival gastronomici che di solito presentano questi prodotti eccezionali.

Scopri di più sul pistacchio di Bronte.

21) Tour di street food: lo street food di Catania è unico nel suo genere, potrai gustare tantissimi prodotti tipici, dalla tavola calda (arancini, cartocciate, cipolline, siciliane, pizzette ecc.) ai panini di carne di cavallo di via Plebiscito, per poi gustare le buonissime pizze, pesce fritto e tantissimo altro ancora.

Ricetta dela cartocciata catanese.

Alba ad Aci Trezza

22) Guida e vela panoramiche: la costa che sale da Catania è piena di fantastiche formazioni rocciose di colata lavica da esplorare dentro e fuori dall’acqua, ci sono molte pittoresche cittadine su quella che è conosciuta come la Riviera dei Ciclopi per fermarsi per fare escursioni, esperienze di snorkeling e immersioni. La Riviera dei Ciclopi è a dodici chilometri di costa frastagliata a nord di Catania ed è formata da Acireale, Aci Trezza ad Aci Castello.

Ci sono anche molte compagnie che offrono escursioni giornaliere in barca a vela che partono dal porto di Catania. I tour in barca a vela di solito seguono l’antica rotta di Ulisse nell’Iliade, fermandosi al castello medievale di Aci Castello, nuotando nella Riserva Marina Naturale delle scogliere di Acitrezza Faraglioni, pranzo a base di pesce sulla barca e tanto tempo libero per esplorare l’antico villaggio di pescatori di Acitrezza. Puoi anche prendere un traghetto da Catania, un po ‘più lontano, verso le incontaminate isole Eolie nella provincia di Messina.

23) Golf sotto la montagna: per gli amanti del golf e per chi cerca l’esperienza, il Resort Il Pìcciolo, situato ai piedi dell’Etna, vi darà l’opportunità di giocare a golf all’ombra di un vulcano. Il resort a quattro stelle a Castiglione di Sicilia si trova in una posizione spettacolare, offre cibo eccezionale, alloggi e una storia meravigliosa da condividere.

24) Palazzo Biscari è il palazzo più importante della città e rappresenta, l’esempio più straordinario dell’architettura barocca catanese.

L’edificio fu ricostruito dopo il terremoto intorno al 1700 da Ignazio Paternò Castello III, il quinto principe di Biscari, studioso, archeologo e appassionato d’arte, che istituì il primo grande museo di Catania aperto al pubblico. L’arredamento interno è in stile rococò con decorazioni spettacolari, mobili eleganti, lampadari di cristallo che la fanno sentire come la Reggia di Versailles.

Scopri di più sul palazzo Biscari.

Interno Monastero dei Benedettini – Foto di Nicolò Arena

25) Il complesso del monastero benedettino si trova nel centro della città ed è uno degli esempi più critici e significativi del suo genere in Europa.

Elencato come patrimonio mondiale dell’UNESCO, questo monastero è un meraviglioso pezzo di architettura e fu costruito inizialmente nel 1558. E’ una fusione di molti stili, il complesso è composto da una serie di strutture: tra cui un chiostro in marmo, la Sala Rossa e la Basilica di San Nicolo .

È un grande simbolo della Catania barocca, evidenziato da un arco elaborato che si apre su via Crociferi. Si narra che fu costruito in una sola notte e collega la magnifica abbazia, che comprende la chiesa di San Benedetto, la perla dell’architettura barocca catanese, al piccolo monastero. Il convento è la sede del MACS – il Museo di Arte Contemporanea in Sicilia, un altro eccellente esempio di come la città riesca a combinare la sua storia con funzionalità e arte moderne.

Scopri di più sul Monastero dei benedettini.

26) Boutique hotel: Catania ha vissuto una sorta di rinascimento negli ultimi dieci anni con il restauro di molti vecchi palazzi nel suo centro storico e nelle aree circostanti che hanno visto sorgere molti hotel all’avanguardia intorno alla città. Quindi, se stai cercando una fuga romantica per un fine settimana, considera di visitare questa bellissima città barocca per un lusso esclusivo.

27) Shopping: Catania è piena di molti negozi specializzati, dedicati alla moda, alla ceramica, al cibo eccellente e agli innumerevoli esempi di made in Italy. La via principale, via Etnea, è l’obiettivo principale per lo shopping locale. Nei paesini, ci sono alcuni grandi centri commerciali che sono l’ideale per le famiglie. Questi includono Centro Sicilia, Porte di Catania, Etnapolis, Katanè e un po’ più distante in provincia di Enna bellissimo e particolare centro commerciale all’aperto Sicily Outlet Village.

Cattedrale di Noto

28) Val di Noto: l’entità della distruzione causata dal terremoto del 1693 portò alla vasta ricostruzione delle città della Sicilia sud-orientale, in particolare nella Val di Noto. Il risultato della ricostruzione dell’intera area è una successione di città tutte costruite in stile tardo barocco, descritte come il culmine e la fioritura finale dell’arte barocca in Europa. Oggi la Val di Noto è una serie di splendidi capolavori barocchi che possono essere esplorati in auto a partire da Catania a Caltagirone, Militello in Val di Catania, Modica, Noto, Palazzolo Acireale, Ragusa e Scicli. Quindi Catania è davvero una porta per esplorare una serie di siti patrimonio mondiale dell’UNESCO.

Scopri Noto.

29) Chioschi: Catania è perfetta da esplorare a piedi, puoi passare senza problemi da palazzi a chiese, siti archeologici, ristoranti, piazze per ammirare la ricchezza di architettura e la natura caotica di questa città energica. Non dimenticare di fare brevi pause tra le attrazioni per rinfrescarti. Mantieni alti i tuoi livelli di zucchero con un dolce siciliano e un espresso in un bar locale. Fermati anche nei chioschi decorativi sparsi per ogni piazza e strada laterale dove i cittadini prendono un caffè o uno spuntino veloce durante il giorno. Assicurati di prendere un succo di arancia rossa appena spremuto (spremuta d’arancia rossa) o una granita rinfrescante al limone, tutti fatti con agrumi coltivati ​​localmente. Assaggia le tantissime bevande a disposizione, tra cui il mandarinetto al limone e il seltz limone e sale (specialità catanese).

Scopri di più sui chioschi.

30) I camion dei panini: Catania come detto prima è la patria dello street food, ma questo punto lo vogliamo dedicare proprio all’originalità di questi caratteristici carrozzoni pieni di cibo sparsi per la città. Se durante la notte ti viene un certo languorino e non sai dove andare, Catania non ti lascerà mai scontento. Se alle 4 del mattino hai voglia di un mega panino, troverai il camion aperto con un bel po’ di gente. Attenzione, non è consigliabile a quell’ora l’assunzione di cibo, l’indomani potresti svegliarvi appesantiti!

Scopri di più sui camion dei panini.

Concediti di assaporare l’atmosfera Catanese con tutte le sue sfumature, rimarrai esterrefatto.